George Francis Carter

Gold medal award - 1990

San Diego, California, April 6, 1912

Passed away
Bryan, Texas, March 16, 2004

A.B., Anthropology, University of California, 1934
Ph.D., Geography, University of California, 1942

Professional Record
- Curator of Anthropology, San Diego Museum, 1934-38
- Assistant in Geography, San Diego State College, 1937-38 and 19/10-41
- Teaching Assistant in Geography, University of California 1938-40 and 1941-42
- Educational Adviser, U.S. Indian Service, Summer 1941
- Analyst, Office of Strategic Services, 1942-43, Summer 1945
- Lecturer for Savage Lecture Bureau, 1957-64
- The Isaiah Bowman Department of Geography, The Johns Hopkins:

   University 1943-
Instructor 1943-44
   Assistant Professor 1944-46
   Chairman 1944-58
   Associate Professor1946-48   Professor 1948-67

- Texas A&M University, Distinguished Professor of Geography, 1967-present
- Columnist: Twin Circle, 1970-1972 - Ellsworth American, 1981-1991

Field Experience
- San Nicholas Island, archaeology, 1930
- Mohave and Colorado desert archaeology, intermittently, 1930-1981
- Survey of Indian agriculture in the Southwest, summers of 1940-41
- Field work on the relation of early man to the late Pleistocene of the coast of San Diego
- County, California, Summers 1947, 1948, 1950, 1953-54, 1978
- Study of soils, terraces and time with special reference to the Chesapeake Bay Region, 1951-52
- Islands and Lakes Conference, Carson City, Nevada and Santa Rosa Island, California, 1955
- Gold Medallist, Institute for the Study of American Culture
- Sierra Nevada moraines and Lahontan shoreline weathering studies, Reno area, 1956
- Central Texas archaeology, 1967-70
- Survey of Races of chickens in Mexico, Spring, 1971
- Archaeological excavations, San Diego, 1973

Special Interests
- Geographical aspects of antiquity of man in America including soils as recorders of climatic change and time, and coastal geomorphology in relation eustatic sea level changes.
- Origins of American Indian agriculture and domestic plant and animal geography as evidence of diffusion.
- General study of cultural historical evidence bearing on the origin and spread of ideas with special reference to transoceanic precolumbian voyaging.

Societies, Fellowships, etc.
(Fellowships, memberships, and listings accumulate and become financially burdensome; therefore, I maintain few of these. They are included as a record of recognition.)
- John Simon Guggenheim Fellow - Fellow, American Association for the Advancement of Science
- Fellow, American Geographical Society
- Liaison Fellow, American Anthropological Association
- The John Henry Cardinal Newman Honorary Society Association of American Geographers
- Society for American Geographers, Society for American Archaeology
- Sigma Xi
- Fellow, Instituto InterAmericano
- Fellow, the Epigraphic Society
- Comité D'Honneur Kadath, Belgium
- Honorary Life Member of the Louisiana Mounds Society
- Honorary Life Member of the Leif Ericson Society
- Listed in: American Men of Science - Who's Who in America

1 - San Diego State College award to outstanding alumni: "Meritorious Service," 1958.
2 - Association of American Geographers Award, 1958, Certificate of Meritorious Contribution to the Field of Geography.

Seeds of Contemplation

After to have spent years and years in scraping together data and experiences, we will be ready to share the wisdom of the wise men only on one condition: climbing a peak, sitting down, scanning the horizon and then embracing everything pruned of the superfluous.

It's the synthesis..

It’s no use of erudition. The Man, intelligent being, shows himself to be a such being only at a given time: after the analysis has been completed, he must state the general laws, leaving to the posterity the sufficient to reassemble the history's mosaic.

The following Carter’s letter overflows of starting-points. It’s an invitation to link events apparently autonomous, without any doubt rewarding for whoever is unable to escape the charm of both the unknown and the mystery.

Semi di Contemplazione

Dopo anni e anni spesi a racimolare dati ed esperienze, riusciremo a spartire la sapienza dei saggi a una sola condizione: scalare una vetta, sederci, scrutare l’orizzonte abbracciando ogni cosa sfrondata del superfluo.

È la sintesi..

A nulla serve l’erudizione. L’Uomo, essere intelligente, dimostra di essere tale solo in un preciso momento: ultimata l’analisi, deve enunciare le leggi generali, lasciando ai posteri quanto basta a ricomporre via via il mosaico della storia.

La lettera di Carter trabocca di spunti. È un invito a ricollegare eventi in apparenza autonomi, senz’altro gratificanti per chi non sa sottrarsi al fascino dell’ignoto e del mistero.

Texas A&M University - College of Geosciences & Maritime Studies

March 9, 1996

Dear Dr Corti,
I am sorry to be so slow in replying to your letters. I had a stroke a year ago and have a bit of handicap. I have a book manuscript on the chicken in America but lacking C14 dating no press dares to face the wrath of the critics especially those in Anthropology. We hope to get the needed dates this year.

Caro Dr Corti,
Sono spiacente di essere così lento nel rispondere alle sue lettere. Ho avuto un’apoplessia cerebrale un anno fa, e mi ha lasciato come esito qualche handicap. Ho un manoscritto sul pollo in America, ma siccome manca una datazione con C14, nessun editore osa sfidare la collera dei critici, specialmente quelli di Antropologia. Speriamo di riuscire ad avere quest’anno le datazioni necessarie.

The situation can be summarized. The chickens in the Americas are or were Asiatic, not Mediterranean. They are almost never known by names derived from Spain. There are several names, and some of them are obviously from Asia. E.G. the Japanese is nihua tori, ondori, mendori, (yard bird, cock, hen).

La situazione può essere così compendiata. I polli nelle Americhe sono o erano Asiatici, non Mediterranei. Quasi mai sono noti con nomi derivati dalla Spagna. Esistono molti nomi, ed alcuni di essi sono chiaramente derivati dall’Asia. Per esempio, nomi giapponesi sono niwatorì, òndori, mendorì (pollo, gallo, gallina).

In the Tarahumaras of north west Mexico the name for chicken is ondori, totori, totoli in variant dialects. They will not eat chickens or eggs, neither will the people in remote villages in Japan, and this is also true of the ancient peoples of the island of Sakhalin, Japan. So, names, the races of chickens, and the useages are all like the Asiatic pattern. In 1600 there was no such pattern in the Mediterranean. In America the chicken was a ritual bird and too sacred to eat.

Tra gli indiani Tarahumara del Messico nordoccidentale il nome usato per il pollo è òndori, totori, totoli a seconda dei vari dialetti. Essi non mangiano polli o uova, e lo stesso accade per gli abitanti di remoti villaggi in Giappone, e questo si verifica per le antiche popolazioni dell'isola di Sakhalin, in Giappone. Così, i nomi, le razze dei polli e le usanze, tutto corrisponde al modello Asiatico. Nel 1600 non esisteva un simile modello nell’area del Mediterraneo. In America il pollo era un uccello rituale e troppo sacro per essere mangiato.

Dr Carl Johannessen's study of the ceremonial use of the melanotic chicken among the Maya is exactly reproduced in Southeast Asia. There is no sound archeological evidence. At Picuris Pueblo in the state of New Mexico (the USA, not Mexico) chicken bones appear in the pre Spanish layers of a site dug by professional archeologists. The dates are on the associated pottery. These are the ones that we are going to be dating by C14 this year. We are also going to date a chicken bone from a Salado site in Arizona -- well pre 1540, the time of Coronado’s entry into the American Southwest.

Lo studio del Dr Carl Johannessen sull'uso cerimoniale del pollo melanotico tra i Maya è riprodotto esattamente nel Sudest Asiatico. Non esiste un’evidenza archeologica valida. A Pueblo Picuris, nello stato del New Mexico (Stati Uniti, non Messico) compaiono ossa di pollo negli strati pre-Ispanici di un sito nel quale hanno scavato archeologi professionisti. Le date si trovano sulla ceramica associata. Queste saranno le sole ossa che dateremo quest’anno col C14. Stiamo anche per datare un osso di pollo proveniente da un sito del Salado, in Arizona, di gran lunga pre-1540, il momento dell’arrivo di Coronado nel Sud-ovest americano.

At Picuris the early bones are indistinguishable from the jungle Fowl. This small fowl is also found at Pecos Pueblo, and Coronado mentions chickens there in 1540. The chicken bones from Pecos, however, are in a later level, but they certainly are like the Picuris bones, and most unlike the Mediterranean chickens. The early chickens in Japan are very small and always have dori in their name. Later introductions never have dori in their names. The Japanese belatedly got chickens from China (in the 1830's), and the Malay type chickens only after 1600-approximately.

A Picuris le ossa più antiche sono indistinguibili da quelle del Gallo della giungla. Questo piccolo pollo è riscontrabile anche al Pueblo Pecos, e Coronado vi menziona polli nel 1540. Le ossa di pollo provenienti da Pecos, comunque, si trovano a un livello più tardivo, ma certamente sono come le ossa di Picuris, e molto dissimili dai polli Mediterranei. In Giappone i polli più antichi sono molto piccoli e sempre hanno dorì nel loro nome. Le introduzioni più tardive non hanno mai dorì nel loro nome. Più tardi i Giapponesi hanno importato polli dalla Cina (intorno al 1830), ed il tipo Malese solo dopo il 1600 circa.

I use only external and skeleton evidence. It is all that we have in archeology and very little of that DNA will clear much of this up but only if the DNA people develops a sense for history. The Japanese paper on chicken DNA mixes late and early types and totally confuses the data.

Io mi servo solo di evidenze esterne e scheletriche. È tutto ciò di cui disponiamo in archeologia, e disponiamo molto poco di quel DNA che chiarirà molto di quanto ho prima esposto, ma solo se il popolo del DNA svilupperà un significato che abbia attinenza con la storia. Il lavoro giapponese sul DNA del pollo mescola tipi tardivi e primitivi e confonde totalmente i dati.

I find the Mediterranean chicken to be characterized by single comb, paired wattles, smooth feathering, males with showy tails held at a 45 % angle, bare legged, nervous, flighty, moderately good fliers, non setters, etc. The classic Chinese chicken is the exact opposite in every trait. Pea combed, feather shanked, fluffy feathered, males with little show tail, very tame, poor flyers. Little discussed is the Malay type. Very tall, showy tail held drooping, strawberry combed, little if any wattles, instead bare throat and a bare strip running down the breast. They are notable fighters. Cochin are almost non fighter. So there really should be no difficulty in differentiating the extremes-Mediterranean, Cochin and Malay. There are of course a million intergrades. Egg colors: Mediterranean white, S.E. Asia tinted, or brown. In America tinted or brown. White is coming in with the Leghorns.

A mio parere il pollo mediterraneo è caratterizzato da cresta semplice, ha un paio di bargigli, piumaggio liscio, maschi con coda appariscente portata a 45 gradi, gambe nude, nervoso, leggero, discreto volatore, senza istinto di cova, etc. Il classico pollo cinese ha caratteristiche esattamente opposte. Cresta a pisello, tarsi impiumati, piumaggio soffice, maschi dalla coda poco appariscente, molto domestici, volatori inetti. Il tipo Malese è un po’ discusso. Molto alto, coda appariscente portata bassa, cresta a fragola, bargigli piccoli se presenti, gola nuda, e una striscia di pelle glabra che scende lungo il petto. Sono dei buoni combattenti. I Cochin quasi non combattono. Così, in realtà, non dovrebbe esserci nessuna difficoltà nel differenziare tra loro gli appartenenti alle categorie estreme: Mediterraneo, Cochin e Malese. Ovviamente esiste un milione di gradi intermedi. Colori dell'uovo: Mediterraneo bianco, Sudest Asiatico colorato, o marrone. In America colorato o marrone. Il bianco vi è giunto con la Livorno.

Then specialties. Frizzle, first known for India. Silky, first known for China. Naked necks, Southeast Asia, and Melanotic, East Asian. When highly selected: melanotic and silky with white feathers, the characters are lost in open breeding, white feathers then silky, then black flesh, with the bones the last trace. In America only the melanism has survived, but the ritual belief survive. How little we know!

Ed ecco le specialità. Arricciata, per la prima volta nota in India. Silky, per la prima volta nota in Cina. Collo nudo, Asia del sud-est; Melanotico nell’Asia orientale. Dopo un’intensa selezione: melanotico e setoso con penne bianche, i caratteri vengono persi in accoppiamento libero, penne bianche e quindi setose, quindi carne nera, con le ossa come ultima traccia. In America solo il melanismo è sopravvissuto, ma la credenza rituale sopravvive. Quanto poco sappiamo!

Among the Amerinds: commonly even today. Naked Neck, Frizzle, Pea comb, tinted eggs, brown eggs, feathered shanks, feather puffs; in the head, reaching a special form in the Araucana. This assemblage is not at all Mediterranean but very SE Asian. On the blue egg laying Araucana. They are found everywhere in South America, something that I find is simply not mentioned in the literature.

Tra gli Amerindi: comunemente anche oggi. Collo nudo, arricciato, cresta a pisello, guscio colorato, uova marroni, tarsi impiumati, ciuffetti di piume; a livello della testa raggiunge una morfologia speciale nell'Araucana. Questo assemblaggio non è assolutamente Mediterraneo, bensì del Sudest Asiatico. A proposito dell’Araucana dalle uova blu. Sono presenti dappertutto in Sud America, e trovo che questo fatto è semplicemente non menzionato nella letteratura.

I once read up on the Guinea fowls. How they became confused with the turkey is mysterious. In the Guinea area of West Africa there is maize called guinea wheat, capsicum called guinea pepper, or turkeys called Guinea hens. I strongly suspect that there were several American plants present and that this has led to huge confusion.

In passato mi sono documentato sulla Faraona. Come abbia potuto essere confusa col tacchino è misterioso. Nell'area della Guinea, in Africa occidentale, il mais è chiamato grano della Guinea, il peperone è detto pepe della Guinea, e i tacchini sono chiamati galline della Guinea. Ho il forte sospetto che vi erano presenti molte piante americane e che questo ha condotto a una confusione enorme.

On the turkey I tried very hard but could never prove the pre 1500 presence of the turkey. Peru is certainly puzzling. Bones from near Budapest were thought by some good osteologists to be turkey. But the bones were lost in the wars -- the museum burned. All the western names point back to the eastern Mediterranean and beyond. English, turkey, French coq de Inde, now dindon, Greek, Indianos, Arabic, cock from India.

Sul tacchino ho fatto molti tentativi ma non riuscirei mai a fornire le prove della presenza [in Europa] del tacchino prima del 1500. Il nome portoghese peru confonde certamente. Ossa ritrovate nei dintorni di Budapest sono state ritenute da alcuni bravi osteologi come appartenenti al tacchino. Ma le ossa sono andate perse durante le guerre -- il museo è andato in fiamme. Tutti i nomi occidentali risalgono al Mediterraneo orientale ed oltre. Inglese, turkey, francese coq de Inde, ora dindon, greco Indianos, arabo gallo d’India.

The maize situation is virtually identical. As late as 1600 the Europeans were still calling maize frumentum turcicum, etc.
The most recent work by Johannessen documents maize portrayed in Indian temples as early as 800 AD. He will be adding sunflower and in all probability more plants will be added. In Italy: Girandosol the sunflower. We say Italian zucchini the American Cucurbita pepo.
Now we have a totally changed view of history, or at least those of us still looking at the data instead of fighting the new evidence think so. A little pottery head found in Mexican archeology is now dated at ca 200 AD. It was dated stylistically as Roman first century. There are several such pieces known. Then at a site near Tampico, bricks of Roman dimension, fired, marked with Mediterranean masons marks and including at least one alphabetic set of marks, and in my opinion there is much more.

La situazione del mais è di fatto identica. Non più tardi del 1600 gli Europei chiamavano ancora il mais frumentum turcicum, e così via.
Il più recente lavoro di Johannessen documenta raffigurazioni di granturco in templi indiani già a partire dall’800 dC. Aggiungerà il girasole e con ogni probabilità ulteriori piante saranno aggiunte. In Italia: girandosol il sunflower. Noi chiamiamo zucchini italiani l’americana Cucurbita pepo.
Ora, abbiamo una visione della storia totalmente modificata o, almeno, la pensano così quelli di noi che analizzano ancora i dati invece di dedicarsi a combattere le nuove evidenze. Una piccola testa in ceramica, reperto archeologico messicano, è attualmente datata intorno al 200 dC. È stata datata stilisticamente come romana, risalente al primo secolo. Sono noti molti di tali frammenti. Così, in un sito vicino a Tampico, esistono mattoni di dimensioni romane, cotti al forno, recanti il marchio di muratori mediterranei, con almeno una serie alfabetica completa di segni, e a mio parere esistono altri esempi ancor più numerosi.

The essential tool for anyone interested in this area is Pre Columbian Contact with the Americas across the Oceans. An annotated Bibliography. John Sorenson and Martin Raich, Research Press, Provo, Utah. 5000 items. A new edition should be out in a year or too. Expanded, with a better index, and with the early papers dropped.

Strumento essenziale per chi ha interessi in questo campo è Pre Columbian Contact with the Americas across the Oceans. An annotated Bibliography. John Sorenson and Martin Raich, Research Press, Provo, Utah. 5000 voci. Una nuova edizione dovrebbe uscire nel giro di un anno o più. Ampliata, con un indice migliorato, con l’eliminazione dei lavori meno recenti.