Christian Heinrich Pander


Naturalista ed embriologo nato in Lettonia da genitori tedeschi (Riga 1794 - Pietroburgo 1865). Allievo del medico e naturalista estone Karl Ernst von Baer (Piep 1792 - Dorpat 1876), dimostrò che lo sviluppo dell'embrione del pulcino procede attraverso la formazione di tre strati principali di tessuto, o foglietti germinali (ectoderma, entoderma, mesoderma), dai quali si formano i diversi organi. Si occupò anche di geologia e di paleontologia. Gli studi di embriologia sono contenuti in Beiträge zur Entwicklungsgeschichte des Hühnchens im Eye (Contributi alla storia dell'evoluzione del pollo nell'uovo), Brönner, Würzburg (1817).

Embrione di pulcino
da Beiträge zur Entwicklungsgeschichte des Hühnchens im Eye - 1817

Christian Heinrich Pander

Heinz Christian Pander (Riga 1794 – Petersburg 1865), name sometimes given as Christian Heinrich Pander  was a biologist and embryologist who was born in Riga. In 1817 he received his doctorate from the University of Würzburg, and spent several years (1827-1842), performing scientific research from his estate near Riga. In 1820 he took part in a scientific expedition to Bokhara as a naturalist, and in 1826 became a member of the St. Petersburg Academy of Sciences.

Pander studied the chick embryo and discovered the germ layers (i.e., three distinct regions of the embryo that give rise to the specific organ system). Because of these findings, he is considered by many to be the founder of embryology. His work in embryology was continued by Karl Ernst von Baer (1792-1876), who expanded Pander's concept of germ layers to include all vertebrates. Pander performed important studies in the field of paleontology, and was the first scientist to describe primitive creatures known as conodonts. He also did extensive research of fossils found in the Devonian and Silurian geological strata of the Baltic regions.


Christian Heinrich Pander (b. Riga, Latvia, Russia, 24 July 1794; d. St. Petersburg, Russia, 22 September 1865) was the son of a wealthy banker of German descent. After studying in the local schools of Riga, he entered the University of Dorpat in 1812. Dorpat (or Tartu, the second largest city of Estonia) had been refounded in 1798, and its faculty was German trained. Prior to this the Baltic gentry had traditionally sent their sons to German universities. Although his father had wanted him to study medicine, Pander was more interested in natural history, but he attempted to combine the two. At Dorpat he came under the influence of the anatomist Karl Friedrich Burdach, who had also taught Karl Ernst von Baer; Baer later continued Pander’s embryologic researches.

In 1814 Pander left Dorpat for Berlin and from there he went on to Göttingen. In March 1816, at a congress of Baltic students resident in Germany, he renewed his acquaintance with Baer, who persuaded him to come to the University of Würzburg and study under Ignaz Döllinger. In his autobiography Baer states that he, Pander, and Döllinger had discussed Döllinger’s hope that someone would study anew the development of the chick embryo. Pander took on the task and he received his M.D. at Würzburg in 1817. His dissertation, “Historia metamorphoseos quam ovum incubatum prioribus quinque diebus subit,” was amplified and then published in German (1817) with illustrations by the elder Eduard Joseph d’Alton.

Pander discovered the trilaminar structure of the chick blastoderm, a term he also coined. He stated that he used the term blastoderm, from the Greek blastos, germ, and derma, skin, because the embryo chose it as “its seat and its domicile, contributing much to its configuration out of its own substance, therefore in the future we shall call it blastoderm.“ He described the three layers as the serous or outer, the vascular or middle, and the mucous or inner. In the twelfth hour of embryonic development he reported that the blastoderm consisted of two entirely separate layers: an inner layer, thick and opaque; and an outer layer thin, smooth, and transparent. Between these two a third layer developed, in which blood vessels formed and from which “events of the greatest importance subsequently occur.” When Baer receieved a copy of Pander’s work in 1818 at Konigsberg University, where he was serving as prosector to his old Dorpat professor, Burdach, he began his own investigations, which ultimately revolutionized embryology. Baer’s first treatise on the subject includes an introduction styled as a personal letter to Pander, explaining his differences with his old friend.

Pander, for reasons that are not entirely clear, never pursued his early research, although he regarded his studies as incomplete and had expressed himself only briefly on the subsequent transformations that took place in the embryo. After receiving his degree, Pander traveled in a leisurely manner through Germany, France, Spain, Holland, and England with d’Alton as a companion, visiting anatomical museums and making various paleontological, geological, and biological observations. In 1821 he began publishing a series of papers on comparative osteology with illustrations by d’Alton. In these osteological studies Pander developed an evolutionary theory of the development of animal forms which had strong Lamarckian overtones. Goethe endorsed his transformist ideas, and Darwin was aware of them through secondary sources.

In 1821 he became a member of the Academy of Sciences in St. Petersburg. He also traveled extensively in Russia at this time and wrote an account of the natural history of Bukhara in central Asia. In 1826 he became a fellow of the Zoological Academy in St. Petersburg, but in 1827 he returned to his estate near Riga, where he remained until 1842. In that year he returned to St. Petersburg as a member of the Mining Institute. He then resumed his travels in Russia, observing geological characteristics and gathering paleontological materials. Although he wrote almost exclusively on geological matters, he began a zoological collection and surveyed geological formations around St. Petersburg. Little of his later work has received the attention paid his earlier studies.


I. Original Works. Pander’s major works include Dissertatio inauguralis, sistens historiam metamorphoseos, quam ovum incubatum prioribus quinque diebus subit (Würzburg, 1817); Beiträge zur Entwickelungsgeschichte des Hühnchens im Eie (Würzburg 1817); Der vergleichende Osteologie, 12 vols, (Bonn, 1821–1831), written with E. d’Alton, and divided into individually titled sections Riesenfaulthier (1821), Pachydermata (1821), Raubthiere, (1822) Widerkauer (1823), Nagathiere, 2 vols. (1823–1824), Vierhänder (1825), Zahnlose, Thiere (1826), Robben und Lamantine (1826), Cetaceen (1827), Beutelthiere (1828), and Chiropteren und Insectivoren (1831); “Naturgeschichte der Bukharei,” in George Meyendorf, Reise von Orenburg nach Buchara (Jena, 1826), trans. into French as Voyage d’Orenbourg à Boukhara (Paris, 1826); Beiträge zur Geognosie des russischen Reichs (St . Petersburg, 1830); Monographie der Fossilen Fische des silurischen Systems der Russisch–Baltischen Gouvernements (St. Petersburg, 1856); Über die Placodermen des devonischen Systems (St. Peterburg, 1857); Über die Ctenodipterinen des devonischen Systems (St. Petersburg, 1858); and Über die Saurodipterinen, Dendrodonten, Glyptolepiden und Cheirolepiden des devonischen Systems (St. Petersburg, 1860).

II. Secondary Literature. For Pander’s contributions to embryology, see Erik Nordenskiöld, The History of Biology (New York, 1928), 368–369; Jane M. Oppenheimer, “The Non-Specificity of the Germ Layers,” in her Essays in the History of Embryology and Biology (Cambridge, Mass., 1967), 256–294, which is reprinted with additional bibliography from the Quarterly Review of Biology, 15 (1940), 1–27; and Alexander Vucinich, Science in Russian Culture: A History to 1860 (Stanford, 1963), 206, 362.

Personal information about Pander is found in the autobiography of Karl Ernst von Baer, Nachrichten über Leben und Schriften des Geheimrathes Dr. Karl Ernst von Baer, mitgetheilt von ihm selbst. Veröffentlicht bei Gelegenheit seines fünfzigjährigen Doctor-Jubiläums, am 29. August 1864, von der Ritterschaft Ehstlands (St. Peterburg, 1866); and in L. Steidt’s article in Allegemeine Deutsche Biographie, XXV (Leipzig, 1875–1901), 117–119.

Vern L. Bullough

Christian Heinrich Pander

Christian Heinrich Pander, often remembered as the father of embryology, also explored the fields of osteology, zoology, geology, and anatomy. He was born in Riga, Latvia, on 24 July 1794. Pander, with an eclectic history of research, is best remembered for his discovery and explanation of the structure of the chick blastoderm, a term he coined. In doing so, Pander was able to achieve the goal set forth by his teacher, Ignaz Döllinger, to reinvigorate the study of the chick embryo as a means of further exploring the science of embryology as a whole. His findings paved the way for the work of Karl Ernst von Baer, who would later revolutionize the field of embryology with his research.

Pander initially studied in the local schools of his hometown, Riga, and eventually enrolled in the University of Dorpat in 1812. While studying there, Pander attempted to pursue an education in both medical science as well as natural history. It was during this time that Pander began to work with an anatomist named Karl Friedrich Burdach who had previously taught Karl Ernst von Baer. Pander left Dorpat in 1814 and traveled to Germany. It was there in 1816 that Pander met von Baer, who convinced him to study at the University of Würzburg under the tutelage of Ignaz Döllinger. Pander agreed and traveled to Würzburg where he received his MD in 1817. It was also here that he published his dissertation, Historia Metamorphoseos Quam Ovum Incubatum Prioribus Quinque Diebus Subit, a study of the components of the chick embryo including detailed illustrations by Eduard Joseph d’Alton.

During his work at the University of Würzburg, Pander discovered the blastoderm of the chick embryo. The blastoderm is the outermost cellular layer of the embryo, which Pander believed contributed greatly to embryonic development. He studied the blastoderm’s role in early embryonic development, describing the outer, middle, and inner layers in detail while only being able to conclude that the development of blood vessels occurred in the middle layer and that important events of embryonic development followed thereafter. Despite the lack of in-depth conclusions, Pander’s discovery and recognition of the blastoderm as well as the layered structure of the embryo provided invaluable information and guidance to his colleagues as well as future embryologists, including von Baer.

Despite promising early research, Pander did not pursue further work in the study of chick embryos or embryology in general. After he obtained his MD and published his dissertation, Pander began traveling through Europe visiting science museums and continuing his work of observation in the fields of biology, paleontology, and geology. His primary goal in doing so was to visit and study the newest and most intricate fossils and skeletons discovered in different parts of the world. Pander eventually began to publish a series of works on osteology, the study of bones, collaborating once again with E. J. d’Alton. Pander became a member of the Academy of Sciences in St. Petersburg in 1821 and a member of the St. Petersburg Zoological Academy in 1826.

For the remainder of his life, Pander lived mainly in his estate near his hometown of Riga while still taking time to travel and continue his work in the fields of geology and paleontology, though none of his later work gained significant recognition. Pander died on 22 September 1865 in St. Petersburg. Though somewhat inconclusive, Pander’s work with chick embryos and their components marked the beginning of a more advanced understanding of embryology. (http://embryo.asu.edu)

Heinrich Christian von Pander

Heinrich Christian von Pander wurde am 12/24. Juli 1794 in Riga geboren als der Sohn eines geachteten und wohlhabenden Banquiers. Nachdem er eine sehr sorgfältige Erziehung erhalten und das Gymnasium seiner Vaterstadt absolvirt hatte, bezog er im zweiten Halbjahr 1812 die Universität zu Dorpat um Medicin zu studiren; allein bereits 1814 verließ er Dorpat und setzte seine Studien in Berlin, dann in Göttingen fort. Obgleich sein Vater es wünschte, daß er praktischer Arzt werden sollte, so ergab er sich dennoch ganz dem Studium der Naturwissenschaften.

Infolge eines ihm angebornen Bedürfnisses nach Gründlichkeit vertiefte er sich ganz in die Vorbereitungswissenschaften, sammelte sich mannigfache Kenntnisse in verschiedenen Zweigen der Naturwissenschaften, und ließ schließlich die Medicin bei Seite liegen. Im März 1816, traten einige, damals in Deutschland studirende Liv-, Est- und Kurländer zu einem Congreß in Jena zusammen; hier trafen sich P. und K. E. v. Baer, die sich von ihrer Studentenzeit in Dorpat her noch kannten und hier wurde P. durch die Mittheilungen Baers über Würzburg und über Döllingers anregende und erfolgreiche Unterrichtsmethode veranlaßt, nach Würzburg zu gehen. Im Spätfrühling 1816 kam P. nach Würzburg und begann hier auf Döllingers Anregung die denkwürdigen Untersuchungen über die Entwickelung des Hühnchens im Ei, welche die Bahn für eine lange Reihe späterer Forschungen bildeten.

Döllinger hatte das Verdienst der Anregung und Leitung des ganzen Unternehmens, P. das der gründlichen, unermüdlichen Durchführung und d'Alton lieferte auf Pander's Kosten die künstlerisch ausgeführten Kupfertafeln. Die in großartigem Maßstabe angestellten Untersuchungen wurden zuerst in der Doctordissertation Panders Historia metamorphoseos quam ovum incubatum prioribus quinque diebus subit (Wirceburgi 1819) und dann in einer besondern Arbeit Beiträge zur Entwickelung des Hühnchens im Ei Würzburg 1817 veröffentlicht. Diese beiden Abhandlungen Panders gaben nicht nur eine genauere Geschichte der ersten Entwickelung des Hühnchens, als man sie bisher besaß, sie sind auch dadurch vor Allem von großer Tragweite, weil hier die ursprünglichen, von Wolff geahnten Primitivorgane, welche der Bildung der Organsysteme zu Grunde liegen, durch Beobachtung nachgewiesen werden. Nach der Anficht Kölliker's hat die Entwicklungsgeschichte durch P. einen solchen Fortschritt gemacht, daß man unbedingt die ganze neuere Entwickelungsgeschichte von ihm an datiren würde, wenn nicht aus Pander's eignen Worten hinreichend klar wäre, daß er von Wolff ausging. P. ist berühmt geworden durch seine Theorie der Zusammensetzung des Wirbelthierkeimes aus blattförmigen Schichten und diese Theorie ist bereits bei Wolff bestimmt angedeutet. P. war der erste, der die großen Ideen Wolff's an der Hand der Beobachtung als wahr erwies. Später trat dann K. E. Baer in der glänzendsten Weise in die Fußtapfen Wolff's und Pander's. Nach Abschluß der Würzburger|Untersuchungen machte P. in Begleitung d'Alton's eine Reise durch Holland, England, Frankreich und Spanien, vorzüglich um die größten anatomischen Museen Europa's zu studiren und um Seethiere an der Meeresküste zu untersuchen.

Als Frucht dieser Reise erschien: "das Riesenfaulthier Bradypus giganteus abgebildet, beschrieben und mit verwandten Geschlechtern verglichen von P. und d'Alton", Bonn 1821. Diesem Werke folgte in ähnlicher Form eine Beschreibung der Skelette der Pachydermen, der Raubthiere, Wiederkäuer, Nagethiere und Edendaten in 12 Lieferungen, Bonn 1821—25.— Nach Rußland zurückgekehrt, betheiligte sich P. 1820 an der Expedition nach Buchara, welche unter dem W. Staatsrath v. Negri und Georg Baron Meyendorff stand. Zu der Beschreibung, welche Meyendorff später herausgab (Voyage à Boukhara, Paris 1826, deutsch von Scheidler 1826) lieferte P. einen Beitrag: "die Naturgeschichte der Bucharei". Nach der Rückkehr wurde P. am 20. October 1821 Adjunct der k. Akademie d. Wissensch. zu St. Petersburg, 1823 außerordentliches, am 15. Februar 1826 ordentliches Mitglied für Zoologie. Hier begann er das zoologische Cabinet zu ordnen, die einzelnen Gegenstände systematisch zu bestimmen; dabei untersuchte er mit der größten Ausdauer die geologischen Formationen der Umgegend von St. Petersburg und die fossilen Thierreste in denselben.

So wurde er durch seine "Beiträge zur Geognosie des russischen Reichs" (St. Petersburg 1880) der Begründer der Kenntniß der Formation, welche man jetzt die silurische nennt; Strangways und Eichwald hatten bereits einige Vorarbeiten dazu geliefert. Im J. 1827 gab P. aus unbekannten Gründen seine Stellung bei der Akademie auf und zog auf sein väterliches Landgut Zarnikau bei Riga, um hier als Landwirth zu leben. Allein das naturhistorische Interesse zog ihn von der Landwirthschaft ab: der Sandboden Livlands enthält sehr mannigfache Bruchstücke von Schilden und Zähnen vorweltlicher Thiere, deren Bestimmung sehr schwierig war, da sich gar keine Skeletttheile auffinden ließen. P. erkannte zuerst, daß jene Reste untergegangenen Arten von Knorpelfischen angehört haben müßten; konnte sich aber zu einer Publication nicht entschließen, so daß Murchison ihm zuvorkam in der Charakteristik dieser jetzt sogenannten Devonischen Formation mit ihren gepanzerten Knorpelfischen. Im J. 1842 zog P. wieder nach St. Petersburg, um eine amtliche Stellung beim Bergwesen einzunehmen. Er führte in der Folge in Livland, Estland, in Mittelrußland und am Ural mehrere geologische Untersuchungsreisen aus, deren Hauptzweck es war, den paläontologischen Charakter der alten Formationen genau kennen zu lernen und nach sicherster Feststellung des geologischen Horizonts, den die Kohlenlager Rußlands einnehmen, diejenigen Punkte zu wählen, an denen Versuchsbaue auf Steinkohlen anzulegen wären. P. gab auch in praktischer Hinsicht erfolgreiche Aufklärungen über die Gliederung und den Bestand des uralischen Steinkohlengebiets. P. starb in St. Petersburg am 10 22. September 1865.

An litterarischen Arbeiten sind noch zu erwähnen: "Geognostische Untersuchungen längs der Petersburg-Moskauer Eisenbahnlinie und in einigen Kreisen der Gouvernements Wladimir und Kaluga" (aus dem Russischen übers, in Ermann's Archiv für Wissenschaftl. Kunde Rußlands. Bd. VI, 250—256) und "Ueber die Möglichkeit, die wirkliche Kohlenformation mit Steinkohle unter den Permischen Schichten, an dem Ostrande des Mittel-Russischen Bergkalkbeckens zu finden" (Ermann's Archiv. Bd. XIX, 241—260); "Monographie der fossilen Fische des Silurischen Systems der russischbaltischen Gouvernements, d. i. geognostische Beschreibung der russ.-balt. Gouvernements." St. Petersburg 1856.— Bei dem Tode Pander's schrieb sein ehemaliger Studiengenosse und Jugendfreund K. E. v. Baer über ihn: die Wissenschaft verlor in ihm einen Mann, der ihr bis zu seinem letzten Athemzuge so treu und innig ergeben war, wie es nur sehr selten vorkommt. Sie war ihm|die Geliebte seines Herzens. Nie konnte er sich entschließen, die Wissenschaft zur Besserung der eignen Stellung zu benutzen — das würde ihm als Entheiligung geschienen haben. Vielmehr opferte er ihr mehr als er gesollt hätte. Leider hatte er nicht einmal den wenigstens verzeihlichen, vielleicht löblichen, jedenfalls wirksamen Ehrgeiz nach wissenschaftlichem Ruhm zu streben. Leider — muß man sagen, denn bei seinen vielfachen Kenntnissen und seinem lebhaften Interesse hat er manche Untersuchungen längere Zeit verfolgt, ohne die Resultate zu veröffentlichen. Ihm war es nur um die Erkenntniß selbst zu thun und ein Bedürfniß, die begonnene Untersuchung unermüdlich fortzusetzen. Nie aber kam er in Versuchung zu ergänzen und zu vervollständigen, wo andere schon den Grund gelegt hatten; nur was ganz neu und unverstanden oder sehr lange vernachlässigt war, zog ihn unwiderstehlich an. Ueberholte ihn dabei ein andrer und brachte die Sache zum Abschluß, so war er ebenso befriedigt, als ob er selbst zum Abschluß gekommen wäre. Ungeachtet dieser nicht nur materiellen, sondern auch moralischen Uneigennützigkeit hat P. die Naturwissenschaften in zwei verschiedenen Gebieten, in der Entwickelungsgeschichte der Thiere und in der Geologie, sehr wesentlich gefördert. (www.deutsche-biographie.de)